Carolina Padrón se encontró con David Beckham y esto fue lo que pasó - Life & Style

Carolina Padrón se encontró con David Beckham y esto fue lo que pasó

Por Carolina Padrón @CarolinaPadron 27 de enero 2016

David es un mito... Es el punto en común entre los que conocen de futbol y los que no: Beckham fue el primer futbolista en hacer de un nuevo corte de pelo una noticia mundial. Fue elegido el hombre más sexy del mundo y un ícono de la moda. Y, por otro lado, un reconocido hombre de futbol. Una estrella sobre la que circulan, como satélites, miles de leyendas urbanas que esperamos comprobar...

David nos espera en su hotel, en Florida, donde se encuentra listo para grabar el penúltimo capítulo del documental For the Love of the Game de la BBC, con el que ha recorrido 7 países de los cinco continentes para simplemente jugar y ayudar con el balón. Un recorrido que terminará, dos días después de la entrevista, con un partido benéfico para la UNICEF en el que fue su segundo hogar: el estadio Old Trafford, en Manchester.

Esta noche, en Miami, sirve para intentar descifrar a la leyenda. Para desmontar todo el truco del glamour hasta tener enfrente, sin artefactos, al hombre y padre de 40 años que, al abordar nuestro mismo elevador, acompañados por Simon Oliveira (representante de la BBC), viste una camiseta naranja de la Universidad de Miami, misma que acaba de sudar.

"Carolina, éste es David", me dice Simon. En el fondo, Beckham sonríe ante la redundancia: es obvio que no necesita presentación. "¡Claro! ya decía yo que tu cara me resultaba familiar. Eres David Beckham", comento y el hielo queda atrás. Ríen todos y David se sonroja, demostrando que en algún universo paralelo, un hombre que posa en ropa interior en una valla de 20 metros, puede ser tímido. Llegamos al estacionamiento en silencio, esperando el auto en donde haríamos la entrevista, en el trayecto de la cancha al hotel, porque hoy tiene una cena y en un rato más viaja a Londres a las 2 de la mañana. Son las 8 de la noche y puedo decir que luce cansado.

Fiel a la imagen del perfecto caballero inglés, y a la espera del título de Sir, David me abre la puerta del auto. Le comento que le mandan saludos Luis Figo y Juan Sebastián Verón, con quienes hablé el día anterior buscando alguna anécdota en común con el apodado Spice Boy. Becks —otro sobrenombre que lo acompaña— sonríe y me dice que Figo lo acompañará en Old Trafford y que tiene grandes recuerdos de Seba de su época con el equipo de su corazón, los Red Devils... recuerdos de los que está dispuesto a hablar para descifrar al hombre que en verdad ama el juego.

¿Cuál es el principal mensaje que David quiere transmitir al mundo con el documental For the Love of the Game

La idea es recaudar mucho dinero para los niños. Queremos mostrar al mundo cómo el futbol puede cambiar tu vida. En muchos lugares a los que hemos ido, como en Buenos Aires, el futbol es una religión. Pero vas a Papúa Nueva Guinea o Yibuti y es una manera de escapar de los tiempos difíciles que están pasando. Hablé con niños de Nepal, víctimas de la devastación del terremoto, acerca de cómo patear un balón y con esa plática pude hacerlos dejar de pensar en lo que están atravesando. Darles normalidad en medio de la devastación.

Dices que el futbol puede cambiar la vida de una persona, en concreto, ¿cómo cambió la de David Beckham?

Realmente no cambió mi vida... me dio grandes oportunidades de viajar por el mundo, de jugar para el equipo que siempre apoyé por muchos años. La gente habla de que el futbol me ha dado una buena vida. Sí, me la dio, pero yo no jugaba porque me daba una buena vida, lo hice porque amaba el juego. Hubiese ganado una libra o las que fueran, igual hubiese jugado, eso no hubiese importado para mí.

Si pudieras cambiar la vida de una persona contándole sólo una historia de tu vida, una que lo tocara, ¿cuál sería?

Siempre hablo de una historia, y no es que me ponga emocional, pero si significa mucho para mí. Cuando las personas me preguntan cómo me recuperé después de la tarjeta roja del Mundial del 98... "¿después de todo lo que estaban diciendo de ti, cómo regresaste de eso?" Creo que cuando cuento esa historia a niños pequeños porque a veces no siempre es sobre los trofeos que ganas, de los goles que anotas, a veces es volver de las decepciones o de los tiempos difíciles. A veces es más importante tener una historia como ésa, que hablar de los 10 títulos que ganaste. He tenido decepciones en mi carrera, ésa fue una decepción, pero se trata de cómo lo superé.

Toda la gira de For the Love of the Game termina en Manchester , ¿qué significa el estadio Old Trafford para ti?

Manchester United siempre ha sido mi equipo. El que veía y apoyaba desde que era muy pequeño. Mi padre era fan del United. Este viaje estaba planeado para terminar en Old Trafford. Hablamos de jugar posiblemente en Wembley, pero creo que tenía que ser relevante para mí, tener algún significado. Era una elección ambiciosa, porque alberga 70 mil espectadores.

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¿Estabas preocupado por la asistencia, por no vender boletos?

Sí, mucho. Claro...

Pero eres David Beckham y es Inglaterra…

Lo sé, lo sé… —dice apenado—, pero la gente paga mucho dinero para ver los juegos en Inglaterra todo el tiempo. Así que a veces no pagarían por ir a ver otro partido que no es de su equipo. Pero creo que será emocionante para las familias también, tomando en cuenta a los jugadores que reunimos y los técnicos.

Volver a Old Trafford, el lugar en donde todo comenzó...

Yo nunca estoy nervioso por jugar, pero regresar a Old Trafford lo vale por muchas razones. El viaje que realizamos con el documental fue agotador y quizá, es la última vez que juegue en este estadio.

¿Qué significa For the Love of the Game para ti?

Es exactamente la respuesta a lo que me preguntaste de por qué jugaba, o si el juego había cambiado mi vida: qué me ha dado el futbol. Cambió mi vida en muchos aspectos, pero amo el futbol. Así tenga 50 o 60 años sentiré que puedo jugar para Inglaterra. Sentiré que puedo jugar para el Real Madrid o el Manchester United. Sé que físicamente no podré —risas—, pero en mi corazón sé que siempre tendré ese sentimiento de poder seguir.

¿Cómo es la vida en el retiro para Beckham?

Llegué a un punto en mi carrera, en el que tenía 38 años, y había ganado todo lo que podía en el futbol, todo lo que siempre quise, que era posible ganar. Sabía que era tiempo de retirarme. Cuando llegó el momento estaba listo. Algunos se retiran a los 33 o 34 y quizás pudieron jugar un poco más. Sabía que lo extrañaría, pero también que estaba listo, que era la decisión correcta. Necesitaba pasar más tiempo con mi familia. Ahora disfruto cosas simples como ir a ver a mi hijo jugar al futbol, eso es importante para mí. El retiro me dio la oportunidad de hacer cosas como ésa. 

Ferguson decía que eras el primero en recuperar la línea tras las vacaciones, ¿te preparaste de manera especial para For the Love of the Game?

No realmente. Antes del viaje pasé dos semanas con el L.A. Galaxy. Y siempre me mantengo en forma. Es parte de mí. Como los alimentos adecuados, he tenido esa suerte a lo largo de mi carrera, que he podido mantenerme a tono. En algunos casos hicimos 24 horas de viaje. Sabía que iba a ser muy físico, y estaba preparado.

¿Cómo fue la experiencia de jugar siete partidos en siete lugares del mundo?

Agotadora e increíble. Teníamos que hacer todo sin tiempo. Ha sido grandioso, porque hemos estado en Miami y en lugares a los que nunca había ido como Papúa Nueva Guinea o la Antártida, donde jamás pensé estar, llegar y ver lo bello que es te pone emocional. Y más, jugar allá. Pero el de Miami fue el más duro. Las chicas de la Universidad de Miami y Florida Atlantic estuvieron maravillosas.

Esta entrevista pertenece a la edición impresa de Life and Style de febrero de 2016.

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De Papúa Nueva Guinea a Buenos Aires. De la Antártida a Kathmandú. De Miami hasta Old Trafford. El documental For the Love of the Game, que se estrenará el 1 de marzo en Latinoamérica, por el canal de la BBC, muestra a David Beckham alrededor del mundo llevando un mensaje de paz en el que el mundo puede encontrar un espacio de distracción y reflexión en un balón.

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